lunes, 16 de julio de 2012

Virgen de la Vega, Patrona de Benavente



Anónimo, ¿?
Iglesia de Santa María del Azogue
Benavente


Talla de la Virgen con el Niño que recibe el apodo de la Veguilla. La tradición cuenta como en el año 812, en la llamada batalla del Mato o de la Polvoraria, la misma Virgen apareció sobre un puente en la vega del Esla para ayudar a los cristianos en su lucha con los musulmanes, hasta el punto que la misma Madre de Dios cogió piedras para lanzarlas contra los atacantes. Tal fue la victoria, que se entronizó en el cercano santuario de Cimanes la imagen de la Virgen, en estilo románico, representada con una piedra en la mano. A dicho santuario acudían los diversos pueblos de la comarca en acción de gracias, formulándose diversos votos que obligaban dicha asistencia. Entre estas localidades estaba la villa de Benavente, la cual organizaba una gran romería, de la cual se tiene constancia desde 1520, cuyo coste y dificultad de organizarla, obligó en diversos años solicitar su conmutación, realizando la procesión a la ermita de la Soledad. Definitivamente en 1823 se consigue el cambio del voto, realizando la procesión con una imagen que se veneraba en la iglesia de San Nicolás, propiedad del concejo de la Villa, bajando hasta la ermita de la Soledad y en 1841, en la iglesia de Santa María del Azogue. Esta imagen sería la actual talla de la Patrona de Benavente, la cual es honrada con una solemne Misa y procesión cada segundo Lunes de Pascua. Desfila sobre unas hermosas andas de plata, adquiridas en 1694 para el Corpus Christi, y adaptadas en 1856 para acoger la imagen de la Virgen de la Vega, la cual se venera todo el año en ellas, en la iglesia de Santa María de Azogue o la Mayor, en el ábside de la epístola. La imagen de la Patrona es representada en el escudo de la ciudad y en su bandera, en recuerdo del antiguo Voto de la Vega.

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