sábado, 23 de julio de 2016

Nuestra Señora de la Montaña, patrona de Cáceres



Anónimo, 1620-1626
Real Cofradía de Nuestra Señora la Santísima Virgen de la Montaña
Cáceres

Imagen de la virgen María que tuvo por advocaciones primitivas el de la Encarnación y Monserrat, o castellanizado, Monserrate. La primera, es debido a que su fiesta se celebraba inicialmente en la solemnidad de la Encarnación, el 25 de marzo; y la segunda, por su similitud con el santuario catalán, donde se venera una imagen de la Virgen en una montaña. La imagen fue traída o mandada tallar por Francisco Paniagua, ermitaño itinerante que llegó a Cáceres en 1621, decidiendo instalarse en la sierra a las afueras de la villa. Construyó una pequeña cabaña donde vivía, exponiendo al culto entre las peñas una imagen de la Virgen, la cual le acompañaba a la ciudad para pedir limosnas. Poco a poco, comenzó a levantar una capilla, iniciándose el culto a la Virgen. En su vida ermitaña le ayudó el clérigo Sancho de Figueroa, el cual solicitó en 1635 la constitución de una cofradía que se ocupara del culto a la Virgen. La devoción del pueblo fue incrementándose, plasmándose en multitud de bajadas a la ciudad, donde se celebraba novenarios en santa María o en otras iglesias y conventos. El patronazgo de la Virgen sobre la ciudad se remonta a 1688, cuando el concejo la declaró por primera vez patrona de Cáceres, realizándose también en 1776. El nombramiento oficial, competencia de la Santa Sede, no tendrá lugar hasta el 2 de marzo de 1906, cuando el papa Pío X la declaró patrona principal de Cáceres, bajo el título de Madre de la Divina Gracia. La imagen fue coronada canónicamente el 12 de octubre de 1924, en la plaza mayor de la ciudad por el cardenal primado de Toledo, monseñor Reig. Actualmente, su fiesta se celebra el primer domingo de mayo, para lo cual es bajada de su ermita unos días antes, celebrándose un solemne novenario en la concatedral de Santa María. La Virgen es revestida con distintos mantos, contabilizándose un total de 125.


Bibliografía:

Web oficial de la cofradía (aquí)

Historia del culto y del santuario de Nuestra Señora de la Montaña, patrona de Cáceres. Miguel Ángel Orti Belmonte. 1999.

Virgen de la Montaña. Web de Cáceres Joven (aquí)


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